老化理論解密

 

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執筆/榮新診所 丁綺文副院長

想要抗老回春嗎?那麼就該先了解老化的原因,科學家發明許多理論,從不同的角度與層次去剖析。各家學說都有道理。但是老化其實是一個複雜的過程,或許應該綜合各個理論,互相參考,從各個面向分析才更接近真相。以下是幾個重要理論學派。

 *發炎理論 愈來愈多的醫學報導指出,長期發炎是疾病的根源,例如:腦中風、心肌梗塞、癌症等等,都是長期發炎所造成的結果。發炎的程度愈厲害,免疫系統負荷愈重,當細胞受到外來傷害時引起免疫反應,會釋放細胞激素(Cytokines),這些細胞激素引發「紅、腫、熱、痛」的發炎反應,血管受傷血球無法流通順暢,在血管內形成血栓,導致動脈硬化阻塞。 健康的血管,內皮必須很光滑,像不沾鍋一樣,不能有血塊黏上,動脈血管必須有彈性,隨著血壓擴張收縮呈現脈搏。目前已有儀器可以測量「血管硬化指數」,所 謂血管硬化指數是利用脈搏壓的改變,評估血管硬化的程度。發炎越久越嚴重,動脈硬化指數越高,內在生理年齡也越老。

 *破壞理論 德國生物學家於1882年提出破壞理論,是指身體過度使用,累積傷害,導致細胞死亡,從果蠅研究發現,需要大能量振翅的果蠅,振翅頻率每秒可達300下,而蜂鳥每秒只振翅70下,所以蜂島可以活得比果蠅久;一周大的果蠅可以持續飛110分鐘,但一個月大的果蠅只能飛19分鐘,家蠅二周大則衰退到不會飛。人體這部機器也像車子一樣,各人遺傳體質不同,就像品牌配備不一樣,但重要的是需要定期保養,如果過度使用,磨損也不修補,結果就是提早報廢。 而所謂的破壞諸如陽光對肌膚的傷害,不當的飲食,吃進太多雜質、過多脂肪、酒精、尼古丁等均會造成細胞的磨損;年輕時自己不感覺,但年紀大,復原力下降,慢性病逐漸來扣門。

*神經內分泌理論 神經內分泌是身體指揮系統,荷爾蒙隨著血液送到各個器官,喚醒特定的功能。老化時荷爾蒙下降,功能就衰退。人體荷爾蒙與老化有密不可分的關連性,例如腦垂腺分泌的生長荷爾蒙,松果體分泌的褪黑激素,甲狀腺分泌的甲狀腺素,腎上腺分泌的皮質醇及DHEA(去氫表雄酮),胰臟分泌的昇糖素及胰島素,性腺分泌的動情素、黃体素及睪丸酮等等,以上六大系統均會直接影響到人類的青春,外貌、體能、記憶、睡眠、情緒、抗壓等等,褪黑激素可以改善睡眠品質,荷爾蒙療法可以保持青春;舉生長荷爾蒙為例,可以看出內分泌與老化密切關連,人體生長荷爾蒙的製造從嬰兒期到青春期持續上升,接近20歲時,生長荷爾蒙達到高峰,從21歲開始,每10年減少14%,到60歲時只有年輕人的一半,之後下降更快,到80歲只剩五分之一,當生長荷爾蒙不足,容易感到體力下降,缺乏活力 ,性功能衰退,開始肥胖, 給缺乏荷爾蒙的人補回適當的荷爾蒙,身體機能的改善非常明顯。

*有限分裂理論 美國分子生物學家黑弗列克(Hayflick)1961年提出「黑弗列克極限」(Hayflick Limit),他把不同動物的細胞放在實驗室培養觀察,發覺不論如何補充營養素,每一種動物的細胞分裂次數是一定的,天命也就有定數,人體細胞離體培養只能分裂50,由此推估,人類極限壽命是120歲。

*基因傷害理論 當時他只能根據觀察報告結果,不清楚是什麼原因限制了細胞分裂,現在科學家已經找到答案,關鍵在於染色體尾端叫做端粒(Telomere) 端粒保護染色體,就像鞋帶末端的小套子,讓它不會鬆脫,每一次細胞分裂,端粒就損失一段,年經的時候自我修護的能力不差,還能補回來,到了一定的次數,損壞已無可彌補,細胞就喪失分裂再生的能力,走向死亡。 人體唯有生殖細胞和幹細胞是例外,能夠一直保持端粒,所以可以不斷分裂複製,永保活力,這個發現引起科學家熱烈追尋延長端粒也就能延緩老化的方法。

 *蛋白質變性理論 細胞質最重要的成分是蛋白質,人體執行許多的代謝功能要靠酵素,酵素就是一種蛋白,當蛋白產生變質時,功能就沒有辦法正常運作。 舉人體含量最多的膠原蛋白為例,它是皮膚下的軟組織和肌腱、關節重要的蛋白成分。原來是光滑柔韌有彈性的,如果受到自由基或發炎傷害,糖分附著上去,形成 黏性焦糖,膠原蛋白無法輕易的滑動,產生連串的化學反應,叫做「交聯」,這種過度的膠原蛋白交聯,使肌膚逐漸失去彈性,因為乾燥、無光澤與彈性,臉上就會 形成線條,也就是皺紋,嚴重時皮膚就呈現像風乾的橘皮狀,很多女性喜歡呼朋引伴來個午茶時光,但過多的精緻甜食可會摧殘美麗及青春。

因此血糖的控制非常重要,中年過後糖分代謝不良,發生第二型糖尿病會使人老五歲 老化是一個複雜的過程,所以瞭解老化現象,最好是多個理論一併分析,互相參考。生命曲線呈拋物線,廿歲是黃金頂峰,卅五歲就快速下滑,很多人可能發現卅多 歲後,吃完大餐就胖一圈,脂肪堆積的速率變快。根據老化理論運用科技抗老,可以把生命機能曲線下滑的坡度拉平些,盡可能將巔峰狀態維持久一點。

老化解密-- 都是自由基惹的禍

 

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執筆/榮新診所 丁綺文副院長

        人體為什麼會衰老?外表容貌體態的老化來自內在的變化,追溯根源,老化發生在細微的組織結構、細胞,最終極的源頭是每一個細胞的能量工廠粒腺體裡面。 自由基理論是老化理論的核心,很多老化的理論都可以與自由基理論連結解釋,1954年美國學者哈曼(Harman)提出自由基理論,當時並未受重視,歷經時間及後續研究的肯定,成為老化的主流學派。所有老化的機制可歸究於細胞裡面發生的新陳代謝,一串連鎖反應產生自由基,進而對基因產生傷害,最後造成細胞傷害凋亡。 什麼是自由基呢?原子外圍環流電子,像人造衛星循著軌道運行在地球外圍一樣,通常電子是配對的,且很穩定。當原子核外圍的電子落單時,帶著負電,這種不穩 定的原子叫做自由基,會橫刀奪愛搶別人的電子,結果就產生骨牌效率,被搶電子的原子又變成新的自由基,去再搶別的電子,一再重覆,即衍生大量的自由基(Free Radicals,又稱游離基、活性氧)。

人體自由基最大的來源是細胞裡的粒腺體,粒腺體是能量工廠,當它製造一個個充滿能量的電瓶給細胞使用的時候,不可避免的產生副產品,自由基會伴隨產生。其 實身體需要自由基維持正常運作,白血球就是利用自由基殺菌,人體吃進的食物如蛋白質、醣類、脂肪,都要到粒腺體內去燃燒,燃燒需要氧氣,過程中5%-10%的氧氣會產生自由基這個恐怖分子。 既然產生副產品自由基無可避免,粒腺體只能靠抗氧化酵素自我保護,消除自由基,這樣人體就沒事。  

但隨著老化,產生酵素的能力愈來愈差,使自由基累積在細胞中,進一步攻擊細胞膜,使之變硬,失去彈性,無法使營養進來,讓廢物排出。如果攻擊到細胞核,使 染色體基因突變,細胞就老化凋亡。所以體內自由基愈高,對細胞愈不利。自由基從一出生就有,只是年輕時修復力好,但年紀大修復力差,也就累積傷害。 自由基的超強氧化作用破壞細胞和血管,形成老化斑,就像水管老化生鏽,產生鏽斑一樣。老人斑不只在皮膚表面,還會累積在體內如心臟、血管、大腦、肝臟、肌肉、神經,這是雷射打不掉的老人斑,有學者認為它是內在老化的證據,要進行內在的抗氧化治療才能消除。

超過八成的重大疾病與自由基有關,包括(1)心血管疾病、(2)心肌病變、(3)白內障、(4)類風濕性關節炎、(5)巴金森氏症、(6)阿茲海默氏症(失智症)(7)癌症肺癌、食道癌、胃癌、大腸癌、直腸癌、子宮頸癌。想讓身體不生鏽,就是要抗自由基。 雖然生命像沙漏,有一天會殆盡,但是老化其實是一個複雜的過程,要完全逆轉老化雖有困難度,但現代科技可以延緩老化,經由抗老理論的運用,晚年仍可活動自如,具有良好的生活功能與生理機能,我們不僅關心生命年限「Life Span」,更希望延伸健康年限 health span」,讓晚年不再纏綿病榻。